/ Ген Химеры II. Сеть

Глава - 17

"Время прощаться"

Четыре года назад

Сати шла по безлюдным улицам Метрополя. Она старалась шагать легче, чтобы ее каблуки соприкасались с асфальтом как можно более бесшумно, но звук все равно отражался от стен старых зданий и возвращался к ней гулким эхом. Визор девушки показывал, что человек, назначивший встречу, ожидал ее за углом, в конце квартала.
Сати Лаллеман была сосредоточена. Взволнована, но не испугана; с малых лет она научилась брать ответственность за свои поступки и быть готовой к любым, самым худшим последствиям.
А вот и он. Очертания невысокой фигуры в длиннополой шляпе отделились от тени, словно только что были ее частью.

-Это вы Юджин Нойманн? - спросила Сати. Ее голос звучал уверенно и даже властно.
-Вы не ошиблись, мисс, - Юджин встал под свет уличного фонаря, но тень от шляпы все равно падала на его лицо.
-Хорошо. Вы писали, что знаете человека, который может провести операцию, - последнее слово Сати произнесла чуть тише.
-Да. Этот человек я.
Почему-то именно так Сат и думала. К сожалению, выбора у нее не было.

-Расскажите мне, кто вы? Откуда? - попросила девушка, вглядываясь в отблеск его глаз.
-Я - всего лишь мимолетное воспоминание, о котором вы быстро забудете…
-Я хочу знать, с кем имею дело, - настояла Сати.
-Ну ладно, - согласился Нойманн. - Я приехал из Цфали, по работе. Думаю остаться здесь на некоторое время.
-Сколько вам лет? - прямо спросила Сати. Нужно было знать, из какого он класса.
-Восемнадцать, - ответил Юджин. - А вам?
-Двенадцать, - гордо ответила Лаллеман.

Нойманн сделал шаг навстречу.
-Зачем столь юной девушке эта сложная операция? Хотите свести счеты с жизнью?
Вместо ответа Сати достала из кармана небольшую пластиковую карточку - договор с корпорацией “Няня Момо”. Она протянула ее хирургу, крепко держа двумя пальцами, чтобы он ненароком не отобрал ее.
-Все ясно, - в голосе Юджина послышалось сочувствие. - Я сделаю все в лучшем виде.
-Не сомневаюсь, - сухо произнесла Сати, убирая карточку обратно. - Аванс пятьдесят процентов?
-Нет, оплата по факту, - отмахнулся Нойманн, словно деньги его не интересовали.

Через пять дней они встретились снова: в небольшой грязной комнатушке, которую и операционной-то назвать было сложно. За стеной находился ночной клуб, и музыка грохотала так, что стены ходили ходуном. Сати знала, что это для прикрытия, и все же ей было не по себе.
На этот раз мистер Нойманн предстал перед ней в операционном костюме и маске, почти скрывающей лицо. Его глаза, выразительные и немного смеющиеся, показались ей знакомыми.

-Ты подготовилась, как я тебе велел? - Юджин Нойманн внезапно перешел на “ты”.
-Да, - Сати кивнула.
-Переоденься за ширмой, - хирург небрежно кинул ей халат и включил кран, чтобы помыть руки.

Сати сняла одежду, и на миг ощутила себя такой уязвимой: она собиралась доверить свое тело незнакомцу, чье лицо она даже не видела. А вдруг он работает на протекторий? И вместо бомбы имплантирует ей устройство слежения? Ответов не было.
Тяжело вздохнув и сжав зубы, Сати натянула на себя одноразовый полупрозрачный халат. В нем она - все равно, что голая. Помявшись еще немного, она вышла из-за ширмы и несмело легла в операционное кресло.

Хирург вновь предстал перед ней, на этот раз держа в руках маленькую аспидно-черную капсулу.
-Как мы и говорили, ее не будет видно на стандартных аппаратах УЗИ и рентгена, - сказал он.
В ходе переписки Юджин объяснил, как это работает, но Сати все равно не могла понять, как ни старалась - слишком много незнакомой терминологии использовал этот врач из Цфали. Впрочем, механизм ее не сильно волновал. Гораздо важнее был эффект.

-Надеюсь, не надо говорить о том, что слова-активаторы должна знать ты и только ты, - сказал Юджин.
-Я не дура, - Сати укоризненно посмотрела на него.
-Да ты вообще без башни, - Юджин по-дружески усмехнулся.
-Надеюсь, это не первая твоя операция? - спросила Сати. Тон Юджина располагал к легкой шутливой беседе, помогающей снять стресс.
-Скорее уж тысячная, - Нойманн сделал ей укол в вену. - Это миорелаксант, чтобы твоя диафрагма не придумала сокращаться. - А это, - он надел на лицо Сати маску, - Наркоз.

На миг Сати стало трудно дышать, но потом по всему телу побежало приятное тепло, а веки моментально потяжелели. Музыка пульсировала в такт с биением сердца, а глаза Юджина вдруг стали такими красивыми.
-Засыпай, Сати. Скоро увидимся.

-Сати!
Девушка приоткрыла глаза. Над ней склонился Ойтуш, обеспокоенный и бледный.
-Я в порядке, - Сати попыталась пошевелиться, но поняла, что не чувствует своего тела. - Как все прошло?
-Все прошло отлично, - в поле зрения появилась Зои Атли.
-Взрывчатку достали? - спросила Сати.
-Да, ее уже изучают, - сказал Ойтуш. - Айзек и остальные.
По лицам этих двоих Сати поняла, что они что-то скрывают от нее. Не смертельное, но все же…

-В чем дело? - прямо спросила она. - Что-то с ребенком?
-В некотором смысле, - уклончиво ответила доктор Атли, и если бы Сати могла двигаться, то наверняка размазала бы ее по стенке.
-Твоя одаренность временно не работает, - Ойтуш поспешил объяснить. - Зои считает, что ребенок заблокировал ее, чтобы операция прошла естественным путем.

Сати закрыла глаза и рассмеялась. Смех был вымученный и больше походил на скрежет ржавой консервной банки.
-Умный мальчик, - сказала она. - Когда на Острове врачи-садисты испытывали меня на прочность, наркоз не подействовал. Я подозревала, что сейчас может быть нечто подобное…
Ойтуш моментально рассвирепел, и даже во взгляде доктора Зои мелькнуло недовольство.

-А нам ты не забыла сказать?! - спросил Ойтуш, гневно вращая глазами.
-Это не повлияло бы на мое решение, - спокойно ответила Сати. - Все обошлось, верно, Зои?
-Твой ребенок только что спас тебя от болевого шока, - ответила та. - Мозги у него явно в отца.

Когда страсти утихли, Сати прокапали обезболивающего, после чего она заснула еще на несколько часов. Все это время Ойтуш не отходил от ее кровати больше чем на пять минут. Иногда, в сонном бреду ей казалось, что это бродит Юджин Нойманн - странный человек-невидимка из ее прошлого, о котором она почти забыла.
-Ойтуш, - позвала она, проснувшись окончательно.
Парень метнулся к койке, с видом телохранителя, который готов заслонить ее от пуль.
-Я в порядке, - улыбнулась Сати. - Что там у меня?
Кивком головы она указала на живот.
-Аккуратный маленький шов, - Ойтуш улыбнулся в ответ. - Который делает тебя еще более собла…

-Сати! - в медбоксе выросла огромная фигура Айзека. - Ты все еще валяешься? Давай поднимайся!
В этот момент его взгляд упал на живот девушки.
-Охренеть! - киборг заржал словно конь, так, что Зои Атли пришлось шикать на него.
-Какой срок, солдат Эвери? - все также громко поинтересовался главнокомандующий. - Докладывай!
-Срок, на котором нельзя беспокоить своим диким ором, - Ойтуш принялся выталкивать Айзка из медицинской палатки, что, разумеется, было ему не по силам.
-Вот наши-то удивятся! - продолжал киборг.
-Айзек, поклянись, что никому не скажешь! - Сати едва не плакала. - Я не хочу, чтобы кто-то использовал это против меня.

-Считай, что я могила, солдат Эвери, - Айзек сделал жест, закрывающий рот на замок. - А ты, - он обратился к Ойтушу, - Ты будешь наказан, за то, что испортил мне лучшего солдата!
“Испортил?!” - Сати хотела было обидеться, но потом сообразила, что на самом деле киборг рад за нее и Ойтуша. На душе полегчало, как бывает всегда, когда делишься с кем-то своей тайной.

**

Дни прежней жизни были сочтены. Это понимали все. После того, как в руки сопротивления попало, возможно, самое опасное оружие во вселенной, действовать нужно было незамедлительно.

Группа людей шла сквозь узкий туннель, который то поднимался, то резко уходил вниз. Они не боялись замочить ноги сточными водами, не пугались крыс, выскакивающих из-под ботинок. Каждый их них думал об общей миссии, и о том, какую роль он сыграет в этом последнем сражении.

Тремя часами ранее

-Если выдвинуться в ближайшие сорок восемь часов, можно успеть на подводный крейсер, - сказал Захария.
Лазарус отрицательно покачал головой:
-Слишком мало времени на подготовку.
-Нам оно не нужно, - Айзек сложил на груди свои огромные руки. - Все, что необходимо - у нас уже есть.
Он выразительно посмотрел на Сати, из тела которой несколько часов назад извлекли взрывчатку из антиматерии.

-Я могу отправить на Остров дубль одного из нас, - сказала Елена, - Но вещество с таким молекулярным составом невозможно копировать. К сожалению.
-Кто отправится туда добровольцем? - спросил Шин.
-Я, - одновременно произнесли Томас и Ойтуш.

Айзек смерил обоих пристальным взглядом.
-Одобряю. Эвери не вышел ростом, зато знает, как обойти подводные шлюзы, и не потеряет самообладание, если, точнее, когда вас атакуют. А ты, Кэлвин-Смит, пригодишься ему со своими способностями гипнотизера-фокусника. Для того, чтобы уничтожить зону Х с таким-то оружием, не нужно много людей.

-Я разбавлю их компанию, - вызвалась Эвридика. - А то будет как с захватом трофея: подеруться из-за ерунды и все загубят.
Ойтуш тяжело вздохнул: он уже устал считать, в который раз ему припомнили фиаско во время испытания нового НКИ.
-Раз Ойтуш едет, то я тоже, - сказала Сати.
-Исключено, Эвери, - главнокомандующий даже не взглянул в ее сторону. - Это приказ.

Айзек шагал впереди, пробивая черноту туннеля большим фонарем. Его механические суставы лязгали, а крысы с писком выныривали из-под тяжеленных ботинок и разбегались прочь. Сати плелась в конце колонны, но и оттуда ей была видна лысая черепушка главнокомандующего.
“Если бы он не знал, что я беременна - отпустил бы с Ойтушем”, - думала она. Обида душила Сати, а ущемленное чувство гордости так и требовало возразить Айзеку. Но в преддверии грядущих событий это было плохой идеей.

-Я и мои люди возьмем на себя протекторий, - произнес Айзек. - Будем штурмовать главную цитадель всеми имеющимися средствами.
-Я с вами, - сказала Мэгги и тут же добавила, - Если возьмете, конечно.
-Возьмем, - глава сопротивления кивнул. - Считай, что ты только что прошла вступительный экзамен.
Мэгги позволила себе улыбнуться.

-Тогда я и мои люди, - Лазарус подчеркнул последнюю фразу. - Возьмем на себя Черную вдову. Надо отомстить за своих товарищей.
-Почему именно Черную вдову, а не других аниматусов? - Соторн нахмурился. - Есть особи гораздо опаснее.
-Черная вдова уникальная в своем виде, - заговорила молчавшая до этого Рантан - правая рука Лазаруса. - Она умеет управлять разумом людей, и вполне вероятно, что аниматусов тоже.
-Да, возможно, что уже сейчас существует некая коалиция существ, тайно объединенных под знаменем этой самой Вдовы, - добавил Уик. - Убрав главаря, мы уничтожим их мозговой центр.

Мэгги покачала головой.
-Ее не так-то просто одолеть, - сказала она. - Мы с Томасом видели на, что способен этот аниматус. И какие у него хозяева.
-Не забывай, что мы одаренные, - с вызовом сказала Рантан. За спиной у нее были две изогнутые сабли, закрепленные крест-накрест, совсем как в кино.
Мэгги с улыбкой встретила ее дерзкий взгляд.
-Да мы тут все не лыком шиты, - ответила она.

-Рантан, делиться на одаренных и не-одаренных сейчас - означает вести себя не лучше, чем те, кто хочет уничтожить нас, - сказал Лазарус. - Мы сопротивление, и в этом наша сила.

Рантан замыкала шествие. Глядя на нее, Сати вспомнила Катану, одноклассницу, которая была влюблена в Лазаруса Уика. Интересно, где она теперь? Может, тоже где-то здесь, в рядах сопротивления? Или пассивно “сражается” на стороне врага, отдавая предпочтение классовому делению? Если подумать, столько людей выбрало слепое подчинение только из-за страха что-то менять. Люди боятся протектория и аниматусов, когда на самом деле должно быть наоборот.

-Антиматерия должна покинуть Метрополь как можно скорее, - заключил Айзек. С тех пор, как его предал Тора Матиас, киборг не боялся прослыть параноиком. - Не думайте, что я вам не доверяю, - он взглянул на Уика, Рантан и Елену, - Просто хранить такое оружие - все равно, что сидеть на пороховой бочке.
-Согласен, - сказал Томас. - Отправимся вместе с ближайшим крейсером.

Одаренных на Остров доставляли батискафы, тогда как крупногабаритные ресурсы перевозили большие суда.

-Как только зона Х будет уничтожена, настанет наш черед, - сказал Айзек. - Нанесем удар по всем фронтам сразу, чтобы не дать противнику опомниться.
-А что насчет гражданских? - спросил Ойтуш. - Какова вероятность, что кто-то выступит на нашей стороне?
Кое-кто из присутствующих насмешливо фыркнул.
-Я бы расчитывал только на себя, офицер Эвери, - признался Айзек.
-Не все хотят перемен, - заметила Мэгги. - Многие граждане, по-крайней мере в Прато-Гамме, считают нас преступниками. В этом заслуга СМИ.
-Считали преступниками, - поправил ее Томас. - Когда Прато-Гамма еще существовала.

Томас и Ойтуш. Два столь дорогих Сати человека отправлялись на Остров вместе. Вряд ли Томаса будут ждать с распростертыми объятиями, ведь он не просто диссидент, он предатель. А Эвридика так и вовсе была под личным шефством Роланда Грейси.
Но больше Сати волновало другое: слабо верится, что Дана Хатт не знает о готовящемся нападении. Она сильная прорицательница, и видит все ходы наперед. Единственное решение - действовать спонтанно, импровизировать, исходя из ситуации. Именно поэтому Айзек решил предоставить Ойтушу и Лазарусу полную свободу действий. Без четкого плана, но синхронно - только так можно было пробить брешь в системе, стоящей у власти.
Смотря на отряд, продвигающийся в глубине подземных катакомб, Сати с болью в сердце осознавала, что выживут не все.

-Это наша последняя общая встреча, дамы и господа, - сказал Айзек напоследок. - Я развязываю вам руки. Больше никаких приказов, ведь все мы действуем во имя одной цели. Живем и жили до этого все это время.

**

В ночь накануне отъезда немногие в подземке спали мирным сном. Горели костры, и люди сидели возле них, разговаривали, пили травяной чай. Одаренные и офицеры, дети и старики. Даже те, кто не знал о планах сопротивления (хотя таких почти не осталось), чувствовали, что перемены витают в дымном, закопченном воздухе.
Сати и Ойтуш не выходили из палатки до самого утра. Они разговаривали, смеялись, вспоминали приятные и грустные моменты за все то время, что они провели вместе. Сати видела, как Ойтуш волнуется, как трясутся его руки, когда он пытается застегнуть свою жилетку или зашнуровать ботинок. А еще она знала, что Томас и Мэгги делают сейчас то же самое. Этим утром им всем предстояло прощаться.

-Эй, мы ведь не надолго расстаемся, поняла? - сказал Ойтуш, увидев как Сати на него смотрит.
-Поторопись, а то рожу без твоего участия, - девушка улыбнулась. Вымученно, поскольку сил притворяться больше не осталось. Они оба знали, что только чудо поможет им обоим пережить эту бойню. И у Ойтуша было на примете одно такое “чудо”.
-Я останусь в живых, что бы ни случилось, - сказал Ойтуш.
-Никто не может быть уверенным… - начала Сати.
-Я могу, - Ойтуш положил руки ей на плечи. - У меня есть один фокус.
Сати устало закатила глаза и попыталась оттолкнуть его, но Ойтуш только сильнее прижал ее к себе.

-Я не умру, обещаю тебе, - шепнул он. - Но и ты пообещай мне кое-что.
Сати взглянула на него. Все ее мнимое спокойствие давно исчезло, уступив место разрушительному парализующему страху за себя и своих близких.
-Что?
-Не делай глупостей, - сказал Ойтуш. - Не выходи из подземки, не геройствуй.
Девушка удивилась.
-С чего ты взял, что я собираюсь? Ты же слышал, что Айзек приказал…
-Я прекрасно знаю тебя и твое отношение к приказам Айзека, - снисходительным тоном произнес Ойтуш. - Поэтому и прошу тебя. Не пытайся кому-то что-то доказать. Просто дождись меня.
Сати открыла рот чтобы что-то возразить, но передумала. Он был прав: выжить было гораздо важнее.

Перед самым рассветом они уснули. А дальше - все как в тумане. Последние наставления Айзека, друзья, которые пришли проводить, имплантация пиратских чипов… И вот уже Ойтуш и Айзек жмут друг другу руку на прощание. Человеческая и механическая ладонь. Учитель и ученик. Командир и солдат.
Два друга.
-Ты отвечаешь за нее, - шепнул Ойтуш на ухо киборгу, так, чтобы Сати ничего не слышала. - Своей жизнью отвечаешь, понял?
-Понял, - серьезно сказал Айзек, а затем вложил в его ладонь взрывчатку, надежно упакованную в ударопрочный контейнер. - А ты отвечаешь за это.

-Мне взорвать ее любой ценой? - так же негромко спросил Ойтуш.
Он был уверен, что знает ответ главнокомандующего, ведь уничтожение зоны Х было краеугольным камнем их победы в этой войне. Это было важнее, чем жизнь любого из них.
-Нет, - вместо этого ответил Айзек. - Главное возвращайтесь живыми. Все трое.

art-sci-fi-cyberpunk-devushka--1--1

Читать дальше Глава - 18

Вернуться назад Глава - 16